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探訪小巧精致的新加坡管理大學

2019-08-08/ 淮陰信息港/ 查看: 214/ 評論: 10

摘要文|一顆菩提子新加坡國立大學和南陽理工大學大家都應該不陌生。兩間學校近年來在各大亞洲大學排名榜上名列
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文|一顆菩提子

新加坡國立大學和南陽理工大學大家都應該不陌生。兩間學校近年來在各大亞洲大學排名榜上名列前茅,在國際上也聲名顯赫。除了這兩間綜合性大學以外,新加坡還有一間精品大學也表現不俗。

稱新加坡管理大學(新大)為精品大學,是因為學校就像精品酒店那樣,設計精良,獨樹一幟。

今年六月,我們帶領20余人的團隊去新大訪學。參訪的成員是亞洲各地大學的中高層行政管理人員,包括好幾位校長。短短幾天的行程,我們看到了新大人的自豪,活力,和對教育的理想及遠見;學校小巧得來卻很有溫度和人情味。在亞洲大學都在向西方看齊的今天,新大另辟蹊徑立足于對亞洲地區的理解和影響力。也讓亞洲各地的大學工作者們看到了另一種可供參考學習的發展模式。

新大成立于2000年,建校還不到20年,共有六個學院,包括商學院,會計學院,法學院,信息系統學院,經濟學院,和社會科學院,授予本科,碩士和博士學位。和另外兩所綜合性大學一樣,新大也是一間受政府資助的公立大學。

受英國殖民的影響,國大和南洋理工都很有英倫范。早期新加坡的高校里很多精英都是牛津劍橋的畢業生。地緣政治和經濟發展往往對高等教育的發展產生影響。于是新加坡政府期望興建一間美式大學,與國際接軌。另外,當時的本科畢業生雖然學術表現優異,但卻缺乏社交,溝通等在職場中制勝的“軟實力”。于是一所全新的大學便應運而生。新大雖然歷史短,但起點很高。建校參考的是常春藤名校賓夕法尼亞大學的沃頓商學院模式,而新大的第一任校長也是由當時沃頓的副院長兼任。

雖然由政府資助,但新加坡的大學仍然擁有自治權。在這樣的背景下成立的新大,也吸引了一批具有教育創新理念的教育工作者的加入。很多人之前都在國大,南陽理工擁有教職或管理工作。新大位于市中心的有利位置也是吸引人才的原因。聽說在國大和南陽理工的教授常常隨身帶著護照,因為過境去馬來西亞吃個午飯甚至方便過開車到市中心地帶。而新大周邊就有四條主要地鐵線路連接,十分便利。

一所成功的大學往往離不開自治權,問責制,好的人才和領導幾個重要因素。也難怪新大在這么短的時間內發展迅速,讓人刮目相看。本科階段,大學的核心無外乎教學,科研和社會服務三個部分。而新大在這些方面都頗具特色。(以下都以新大本科為例)

首先來看看教學。新大所有的課程都采用“研討會”的小班授課形式,而不是單純的授課。學生的課堂發言和參與是期末考評的一部分。學生在課堂上常常要做好隨時被點名發言的準備,絲毫開不得半點小差。這種互動式教學方法有效的培養了學生的溝通和表達能力。

本科生必須修12個學分的“核心課程”,由三大類組成,包括:能力,社區,文明。每個大類又再細分,保證學生能有廣博的學科涉獵。比如在能力類下面包含了算術,實習,寫作和邏輯等子類別。每個子類別下又有多門課程可供選擇。

SMU-X是新大人引以為傲的基于體驗式課程框架下發展出來的創新課程。目的是讓學生通過與企業,非盈利機構和政府的合作項目來學習解決現實世界中存在的問題。這種框架將傳統教學法從教師中心轉變為學生對所學的自主掌控,同時也鼓勵教師們和校外機構的合作。

值得一提的是新大規定所有學生必須完成10周的實習才能畢業。而有10%的學生選擇于海外實習。這樣使得學生在畢業之前就能擁有一定的工作經驗,從而更好地幫助學生就業。因為這一政策,也另到新大的畢業生就業率領先于其他新加坡大學。當然新大學生人數少,在就業率的數據上也相對更有優勢。

應該說學校在大學精神與畢業前景的博弈中走了一條中庸之道。一方面學校的專業設置,培養模式都幫助學生就業,另一方面在教學上學校也很強調學生的知識結構的塑造,能力的培養,以及看問題和看世界的深度和廣度。

在研究上新大也很有膽識。大學要做大學問,就要從事研究工作。而研究水準也是考量大學排名的重要標準。學術界有一個笑話也是被默認的事實,那就是學者寫出來的論文,全世界可能只有五個人會通篇閱讀。大學問往往不接地氣,從而被束之高閣而不能與現實社會的需求掛鉤。新大不是綜合性大學,在研究上一定拼不過擁有理工科和醫學院的大學,所以他們瞄準的是研究的現實意義和影響力,以及如何通過研究解決社會問題。

新大的研究集中在五大類別:經濟和金融市場,社會結構和生活質量,界限和邊界,可持續性,以及創新和科技。以“界限和邊界”的研究大類舉例,新大認為“個人,文化和地理邊界之間的界限逐漸變得模糊。與此同時,個人,組織,社會和政治關系有競爭,有協作也有爭端。新大的研究者們嘗試去理解這些變遷。”這個大類下包含了跨境政治,法律,貿易,投資,商務;跨界限及跨邊界管理及合作;跨界限及跨邊界領導力;文化及跨文化差異。新加坡近年加大和東盟成員國的合作,所以更加強調邊界和界限,而不只是國界。這些大類打破了按學科或課題分類的方法,更加包容,也更能體現新大的研究策略及實力。

新大的校長江莉莉教授作為新加坡歷史上第一位也是目前唯一的一位女校長,在年初上任時的演講中勾畫了新大的發展愿景,也強調新大應通過研究和創造知識來對社會及經濟應該產生積極的影響(makingmeaningfulimpact)。

一位資深的教授說,在新大他不需要做太多實打實的研究,而更愿意花時間寫一些社論,在海峽時報這樣閱讀量更大覆蓋范圍更廣泛的平臺分享自己的見解。當然那些晦澀難懂的學術報告在推動人類文明發展上的作用不可小覷,涉及到國家安全及發展的研究就更加應該大力重視。但如果我們用頂尖期刊的發表數量來統一衡量大學的研究水準時,一定是十分偏頗和片面的。新大能選擇走不尋常路的研究模式,一方面需要有勇氣和魄力,同時我們也看到新加坡政府的背書和支持。在高等教育發展方面不得不為新加坡政府點贊。

最后我們來看看社會服務。每位新大的本科生規定要從事至少80小時的社區服務才能畢業。而學生基本都超額完成任務,很多甚至達到雙倍標準。社會責任是新大學生的重要特質。學校希望培養學生成為正直而有領袖才能的負責任的公民。

新大的口號“ADifferentU”非常有創意,也包含了雙重含義:不一樣的大學,不一樣的你。學校在傳道,授業,解惑(inform)的同時,也在努力塑造學生(form)。新大的前學務長OngSiowHeng教授寄語新生時寫道:“想要取得高分,或者獲得高薪厚祿都是可以理解的。但如果分數或工作不能對他人產生積極影響并且解決這個世界面臨的難題,那么它們的意義也就十分有限。我鼓勵你們在新大求學期間,不局限于思考如何做世界上最好的你,而是對世界最有貢獻的你。”(Gobeyondbeingthebestintheworld,tobeingthebestfortheworld)

訪學結束時,很多成員都喜歡上了這所不一樣的大學。同時也讓我們思考在高等教育競爭激烈又面臨重重挑戰的今天,如何能做好的同時也做出自己的特色。

(首發于簡書@一顆菩提子)


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